Creando una revista con Software Libre – Parte 1: Planificación General

Una revista es un proyecto serio. Debemos partir aclarando eso. Aunque el contenido de una revista sea lo menos serio del mundo, el proceso de desarrollarla y tenerla lista dentro de los plazos implica planificación. Por eso dedicaré un capítulo a ciertos temas referentes a la planificación de una revista.

Planificación General

Primero, al iniciar una revista, se debe definir con claridad el objetivo que se persigue con ella, la forma que adoptará el equipo de trabajo y las responsabilidades que cada uno tomará. Además, es opcional añadir una sección en la que se defina el protocolo a seguir para publicar en la revista. El nivel de rigidez que uno tenga en su plan general dependerá del tamaño del proyecto y de la cercanía con la gente con la que uno trabaje.

Como inspiración para el plan general se estudió el lineamiento editorial usado en la HDMagazine donde definen muy prolijamente los objetivos que persiguen y su método de trabajo.

Para realizar un documento de plan general se puede usar cualquier método de edición de documentos. Pero como no hay nada más maravilloso que el Software Libre, usaremos LibreOffice Writer para crear el documento.

Es recomendable hacer el documento con bastante cuidado y usando bien los títulos para que luego sea fácil de navegar. Para esto es importante marcar cada título con su correcto formato y usando los distintos niveles para organizar subsecciones. Para dar formato de título basta con seleccionar el texto y en el estilo seleccionar un tipo de encabezado.

Creando un encabezado
Creando un encabezado

Quizás a alguien le pueda parecer algo para principiantes el explicar esto, pero es importante mencionarlo porque así el documento queda mucho más legible y organizado si se desea pasar a PDF y compartir con otros miembros del equipo. No se debe olvidar el usar distintos niveles de encabezados, porque al generar el índice automático (razón por la que usamos los estilos de títulos) los distintos niveles de encabezados harán un índice mucho más fácil de navegar. El nivel mayor es el 1 (para el título del documento) y luego van aumentando mientras aumenta lo específico del tema designado por el título.

Para generar un índice automático basta ir a Insertar -> Índices y Tablas -> Índices, con lo que aparece un menú de configuración en el que se le podrá dar un título y al cliquear Aceptar se generará un índice automático en base a todos los títulos.

Índice Automático
Crear un índice automático

Al generar el índice, aparecerán todos los títulos del texto indentados de manera adecuada y su respectiva página:

Índice Generado
Índice Generado

Al seleccionar la opción “Exportar en formato PDF” en el menú “Archivo”, se generará un PDF con un índice que permitirá recorrer el documento simplemente haciendo clic en las secciones.

Índice en el documento PDF
Índice en el documento PDF

Si se hace cualquier modificación en los títulos del documento, basta hacer clic derecho en el índice y seleccionar “Actualizar Índice/Tabla” para que los contenidos se actualicen.

Ahora pasemos a lo verdaderamente importante: el contenido del documento.

Como lo mencioné, lo que pongamos en el plan general depende del nivel de rigidez con el que vayamos a dirigir la creación de la revista. Pero para tener un inicio, aquí dejaré las secciones generales que nosotros estamos usando para nuestro proyecto.

Sobre la Revista

Aquí se incluye una descripción general sobre el objetivo de la revista, los principios y valores que regirán su producción o en su defecto la “misión” y la “visión” del proyecto, además del público al que se dirige.

Lineamientos temáticos

Aquí se define el tipo de contenido que va a ser incluido en la revista, para así definir un marco de trabajo claro para la edición. Es importante definir bien esto, porque así los redactores no se desvían del tema principal de la revista y si lo hacen, existe un respaldo para decirles que su trabajo está equivocado y reducir los conflictos.

Equipo de trabajo y tipos de colaboradores

Aquí se define la estructura que tendrá el equipo de trabajo que participará de la revista y las responsabilidades de cada uno.

Generalmente la dirección está compuesta por un director general que es responsable de coordinar el funcionamiento general de la revista y asegurarse de que los plazos se cumplan, un editor en jefe que se encargue de que el contenido publicado sea el adecuado y un director de arte que se encargue de vigilar el aspecto estético de la revista. Como nosotros tenemos una filosofía más comunitaria al movernos en torno al software libre, formamos un consejo editorial en el que nos repartimos esas tres labores de acuerdo a como sea necesario en el momento. Además se pueden añadir cargos como “comunicaciones” o “marketing” si es que son necesarios.

Luego se definen los tipos de redactores. En nuestro caso consideramos dos grupos: un grupo permanente que se compromete a contribuir con un artículo por cada edición de la revista, para asegurar un mínimo de contenido, y un grupo de redactores temporales que redactan artículos para ciertas ediciones en particular y no adquieren mayor compromiso con el equipo de la revista.

Sobre el proceso de desarrollo de una edición

Aquí se definen las “burocracias”. Es importante aclarar la forma de enviar las contribuciones a la revista y los parámetros con los que se van a evaluar, para así evitarse problemas a largo plazo y asegurar que en la revista se publicará contenido de calidad.

Sobre los medios de difusión

Aquí se describen, como su nombre lo dice, los medios a través de los que se distribuirá la revista cuando esté terminada. Pueden ser medios impresos o digitales. Además, si es necesario, se puede asignar un responsable de distribución que se encargue de coordinar este proceso.

Esas son las secciones que yo considero importantes. Eso no niega que en el futuro pueda añadir otras o modificarlas. Uno siempre debe preocuparse de que toda la organización sea en pos de que la revista sea desarrollada adecuadamente y no se debe tomar la creación de un plan general como una obligación, sino como un complemento para mejorar el ambiente de trabajo.

Para terminar esta edición del tutorial, dejo disponible para descargar la plantilla del plan general que yo tengo por si alguien quiere usarla. Es un archivo .odt que pueden descargar haciendo clic Aquí.

En la próxima edición de este tutorial también tendremos el tema de la planificación. Pero ya empezaremos a hablar de cómo planificar la primera edición de una revista y echaremos un vistazo general a Scribus, el que será nuestro compañero en la maquetación y edición.

Cualquier duda u opinión la pueden dejar en los comentarios y también pueden suscribirse para que lleguen las notificaciones de las nuevas publicaciones a sus correos.

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Creando una revista con Software Libre – Parte 0: Introducción

Con unos amigos de la unviersidad decidimos empezar a trabajar en una revista cuyo tema principal sea difundir la tecnología y la cultura libre. Para empezar el trabajo, he estado aprendiendo ciertas cosas sobre el campo de la “autoedición” (desktop publishing). La autoedición es el área de trabajo en la que uno, a través de diversas herramientas, puede maquetar y diseñar documentos gráficos para hacer revistas, afiches, panfletos, flyers y publicaciones similares.

Se me ocurrió que lo que he ido aprendiendo sobre la creación de revistas no puede quedar sólo ahí. Ese conocimiento debe servir a mucha más gente interesada en crear sus propias revistas, por lo que empezaré una serie de tutoriales en los que iré explicando distintas fases y herramientas que pueden ser utilizadas para crear sus revistas. Lo importante aquí, es que todas las herramientas utilizadas en la serie de tutoriales van a ser libres, es decir, podrán distribuir sus creaciones sin limitaciones y sin estar atados a asquerosas licencias privatizadoras.

Es importante mencionar que a través del uso de herramientas libres, los medios que crearemos serán libres. Esto implica que nosotros seremos absolutos dueños de los contenidos que distribuyamos, lo que nos da un tremendo poder libertario. Si los medios de comunicación de masas nos ocultan información o no nos dan información de calidad, nosotros mismos debemos tomar la información en nuestras manos y comunicarla.

Libre Graphics Magazine
Libre Graphics Magazine
(Click en la imagen para ver la original en Flickr)

Sin agregar mucho más, ahora hay que mencionar los temas generales que se tratarán en esta serie de tutoriales:

  • Maquetación de documentos con Scribus: Una de las áreas principales en las que trabajaremos será la maquetación de documentos. Por maquetar nos referimos a definir una estructura física sobre la que pondremos el contenido. Esto incluye definir espacios donde irán los títulos, los textos, imágenes de fondo, distribución de columnas y todo lo que tenga que ver con forma.
  • Diseño de algunos elementos gráficos: Este tutorial no será principalmente sobre diseño gráfico, sino que se enfocará en la creación de una revista. Sin embargo, también se tratarán algunos temas sobre creación de gráficos para lo que se tocarán algunos programas como Inkscape o quizás GIMP (aunque en este último no tengo mucha experiencia). Quizás sean apartados dentro de esta misma serie de tutoriales o tengan sus series de tutoriales propias. Todo dependerá de mi tiempo.
  • Obtención de recursos: Para una publicación necesitaremos tener un respaldo de elementos gráficos que nos sirvan para darle un mejor acabado a nuestras creaciones. Para esto, mostraremos distintas fuentes de las que obtener recursos como fuentes e imágenes que sean libres de uso.
  • Otros: Hay muchos temas que no son de carácter técnico, que requieren bastante análisis en las fases de planificación de una revista como pueden ser el diseño de storyboards o establecer un equipo de trabajo con el que podamos trabajar en conjunto nuestra revista (Sí, necesitarán de un equipo de trabajo, así que empiezen a armar un grupo pequeño de gente con la que tengan un buen ambiente de trabajo para que su proyecto sea exitoso.

En general, estos temas se tocarán en los tutoriales y quizás otros más se sumarán en el camino. Espero ir los sacando de forma periódica y que a alguien le sean de utilidad. Si es así, estoy dispuesto a recibir sus comentarios y preguntas.

Pronto vendrá el primer tutorial en el que hablaremos de la planificación de una revista.

PD: Esperamos terminar nuestra primera edición de la revista para el día 10 de octubre, día en el que realizaremos el encuentro Regional de Software Libre en la Universidad Católica del Maule, en Talca. Si todo sale bien, ese mismo día estrenaremos la revista y posiblemente hagamos una charla sobre los temas de estos tutoriales. Aprovecho de dejar la invitación a cualquier persona que lea esta publicación a informarse en la página en Facebook de NULL (nuestro grupo de difusión de Software Libre) y a visitar nuestro sitio web donde pronto tendremos más información sobre el evento.

Creación de mapas mentales con FreeMind

¿Tienes un proyecto pero necesitas una forma ágil de ordenar tus ideas y ya agotaste cuadernos enteros haciendo esquemas? ¿Necesitas planificar tus actividades para la semana? ¿Quieres hacer una lista de compras? ¿Quieres hacer listas para encontrar tus archivos importantes?

Te presento FreeMind, una aplicación OpenSource que permite crear mapas mentales y/o conceptuales para que organices tus ideas. Es un programa fácil de usar, que te permite crear grandes mapas con bastantes opciones para formatear textos, añadir íconos a las ramas, crear enlaces gráficos para que te entiendas mejor y muchas otras funciones como agregar enlaces a sitios web, archivos y ramas plegables. Es una herramienta que será de gran uso para todas las personas que necesiten ordenar su cabeza para trabajar de forma rápida y eficiente. Se aprende a utilizar en minutos y es completamente gratuito y de código libre.

Además tiene opciones como exportación a PDF, HTML en JavaScript y applet de Java, Flash, formatos de imágenes y más.

Interfaz Freemind
Freemind posee una interfaz facilísima de usar.
FreeMind permite la creación de eficientes mapas mentales con poco trabajo.

Para instalarlo necesitan instalar Java Runtime Environment, que pueden descargar aquí.

Pueden descargar las versiones para

Linux:

Windows y Mac OSX

Además de la versión binaria para cualquier sistema operativo.

Más Información:

Alternativa Libre: Visio -> Dia (Editor de diagramas)

Muchos trabajos requieren la edición de diagramas para organizar información, crear modelos UML, hacer mapas conceptuales, y muchas otras actividades. Pero, cuando no se tiene un software adecuado, la tarea se puede volver tediosísima. Para facilitarnos las cosas, aquí está Dia, un Software Libre que permite realizar una infinidad de esquemas de una forma fácil y rápida para presentar información.

Dia nace como la alternativa libre a Visio, un programa de Microsoft, y con las mismas funciones como crear diagramas de flujo, UML, añadir figuras y trazar vectores, y con la ventaja de ser software absolutamente libre. Los invito a probarlo si es que no lo han hecho ya, porque a mi me ha servido bastante.

Pueden descargar Dia desde los siguientes enlaces:

Alternativa Libre: MATLAB -> Octave

Muchas veces, en carreras que trabajan con matemáticas avanzadas, ecuacciones científicas, gráficos y en general matrices y vectores, se solicita que los estudiantes usen MATLAB. El programa es una buenísima herramienta y eficiente a la vez, pero tiene algunos inconvenientes. Es extremadamente pesado, es pagado y es privativo.

En nuestra universidad no tenemos problemas porque ya está instalado en los laboratorios, pero cuando queremos trabajar en nuestras casas, tenemos que conseguírnoslo por medios engorrosos…

Logo de Octave

Pero estuve buscando alternativas libres y me encontré con que existe Octave, un programa de computación numérica que es perfectamente compatible con la sintaxis de MATLAB (casi no se notará ninguna diferencia, y los códigos son totalmente portables hasta cuanto he visto), tiene las mismas funciones y es sencillo de utilizar (luego obviamente de comprender la sintaxis). Puede ser instalado en Windows, OS X y , lo mejor de todo, en Linux.

El programa es llamado desde terminal (aún así pudiendo crear ventanas desde ella), pero si estás en Linux, tienes la ventaja de poder instalar QtOctave, una interfaz gráfica que se asocia a Octave (si usan Fedora, pueden instalarlo directamente desde los repositorios, en mi caso venía instalado) y facilita mucho su uso.

Interfaz de Octave

Sin decir más, les recomiendo que prueben Octave como la alternativa OpenSource a MATLAB.